鲸语研究试图破译巨兽的语言

2024-05-12 10:57来源:本站

  


  

  研究生活在加勒比海多米尼克岛附近抹香鲸的科学家们首次描述了抹香鲸可能如何相互交谈的基本要素,这一努力有一天可能有助于更好地保护它们。

  像许多鲸鱼和海豚一样,抹香鲸是高度群居的哺乳动物,它们通过呼吸系统挤压空气来交流,发出一连串快速的咔嚓声,听起来就像水下的拉链声。这些咔哒声也被用作回声定位的一种形式,帮助它们追踪猎物。

  几十年来,科学家们一直试图了解这些滴答声可能意味着什么,但进展甚微。虽然他们仍然不知道,但他们现在认为,他们认为有一组滴答声构成了一种“音标”,鲸鱼可以利用这些“音标”来构建人类认为的单词和短语的大致等文物。

  “我们现在开始寻找鲸鱼语言的第一个组成部分,”鲸类翻译倡议组织(CETI)的创始人兼总裁大卫·格鲁伯(David Gruber)说,该组织致力于翻译抹香鲸的交流。

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  在周二发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的一项研究中,研究人员分析了8700多个抹香鲸的咔嚓声片段。他们说,他们发现了他们认为构成这个音标的四个基本组成部分。

  该论文的首席研究员Pratyusha Sharma说,这种字母表可以被鲸鱼以无限数量的组合使用。

  麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的人工智能和计算机科学专家夏尔马(Sharma)说,“它们似乎没有一套固定的结尾。”“这让鲸鱼能够接触到更大的交流系统,”她说,并解释说,就好像鲸鱼有一本非常大的字典。

  抹香鲸的大脑是地球上最大的动物,重达9公斤,是普通人大脑大小的6倍。

  它们生活在大约10只的母系氏族中,有时会遇到数百或数千只其他鲸鱼。抹香鲸可以长到18米长,下潜到近1000米深的地方捕食乌贼。他们垂直地、成群地睡觉。

  格鲁伯是纽约城市大学的生物学教授,他说抹香鲸似乎有复杂的社会关系,破译它们的交流系统可以揭示它们与人类语言和社会的相似之处。

  为了获得足够多的抹香鲸鸣叫的例子,科学家们在多米尼加建造了一个巨大的水下录音室,在不同的深度安装了麦克风。

  鲸鱼身上的标签还记录了它们点击时所处的位置——例如潜水、睡觉、在水面呼吸——以及它们是否在附近与其他鲸鱼交流。

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